Σκέψεις από έναν τυφλό ταξιδιώτη

Σκέψεις από έναν τυφλό ταξιδιώτη

Μια ζεστή βιασύνη μου έπλυνε καθώς έφτασα στη LaGuardia. Είχα μείνει μακριά από τη Νέα Υόρκη για λίγο και ανυπομονούσα να επανασυνδεθώ με αυτήν την πιο ενθαρρυντική πόλη. Ένας υπάλληλος του αεροδρομίου με χαιρέτησε σύντομα και ρώτησε για την περιοδεία μου καθώς με οδήγησε σε ταξί. Το όχημα σηκώθηκε και με συνοδεία στην πόρτα, όταν ξαφνικά ένας άντρας φώναξε στα σπασμένα αγγλικά, «Δεν επιτρέπονται τα σκυλιά!»

Φυσικά, αναφερόταν στον σκύλο-οδηγό μου, Madge. Και έτσι ξεκίνησε μια άλλη επική πάλη για τα προϋπάρχοντα δικαιώματά μου ως ταξιδιώτης τυφλός. Ο υπάλληλος του αεροδρομίου και εγώ εξήγησα ότι το κίτρινο εργαστήριό μου ήταν σκύλος. Η cabbie συνέχισε να μου αρνείται την υπηρεσία. Ένας άλλος υπάλληλος μπήκε στην άμυνα μου και - ίσως λίγο πολύ δυνατά - εξήγησε στον οδηγό ότι παραβίαζε το νόμο. Έβγαλα το κινητό μου και προειδοποίησα τον οδηγό ότι θα τον ανέφερα. Τέλος, ένας τρίτος υπάλληλος προσχώρησε στο χάος, επιμένοντας ότι η Madge δεν ήταν απλώς κατοικίδιο. Με τέσσερα άτομα να κατηγορούν θυμωμένα την καμπάνα, τελικά σπηλιά, και εγώ και ο Μαντς επέτρεψα να επιβιβαστούμε στο αμάξι - αν και κάτω από μια έντονη θυμωμένη μουρμουριά.

Η τεταμένη, σιωπηλή διαδρομή που ακολούθησε αντιπροσωπεύει πολλές απογοητευτικές στιγμές που έχω βιώσει ενώ ταξιδεύω τόσο στις ΗΠΑ όσο και στο εξωτερικό. Παρόλο που προστατεύομαι από τον νόμο για τους Αμερικανούς με Αναπηρίες (ADA) - και από παρόμοιους κανονισμούς σε άλλες χώρες - μου θυμίζει συνεχώς πόσο άγνωστοι πράκτορες εισιτηρίων, αεροσυνοδούς, προσωπικό του ξενοδοχείου και εταιρείες μεταφορών έχουν το νόμο. Επιπλέον, συχνά φαίνεται ότι στερούνται κατάρτισης για την αντιμετώπιση ατόμων με αναπηρία.

Δεν γεννήθηκα χωρίς θέα. Η απώλεια της όρασης μου ήταν το αποτέλεσμα μιας βάναυσης επίθεσης που συνέβη στο Σαν Φρανσίσκο πριν από έξι χρόνια. Ωστόσο, κάθε ταξιδιώτης έχει μια σειρά από προκλήσεις που τους περιμένουν στο δρόμο, και δεν διαφέρει για τους τυφλούς. Οι προκλήσεις που αντιμετωπίζουμε, ωστόσο, τείνουν να είναι διαφορετικές από αυτές του μέσου όρου ταξιδιώτη. Θα έλεγα ότι υπάρχουν τέσσερα βασικά προβλήματα που αντιμετωπίζω ενώ ταξιδεύω:

1. Δεν υπάρχει οδηγός για σκύλους-οδηγούς

Το ταξίδι με έναν σκύλο-οδηγό ενισχύει πραγματικά την ταχύτητά σας. Σύμφωνα με την εμπειρία μου, το ζαχαροκάλαμο έναντι του σκύλου μοιάζει με την οδήγηση τρίκυκλου υποβρύχια έναντι της οδήγησης Harley. Φροντίζω να ταξιδεύω μόνο σε χώρες που έχουν κάποιο είδος νόμου πρόσβασης για σκύλους εξυπηρέτησης, αλλά μερικοί άνθρωποι εξακολουθούν να αγνοούν το νόμο και αρνούνται να με επιτρέψουν.

Μερικές φορές, αυτό εξαρτάται από τον τρόπο με τον οποίο η κουλτούρα της χώρας βλέπω τα σκυλιά. Στην Τσεχική Δημοκρατία, για παράδειγμα, ένας σκύλος εξυπηρέτησης θα ήταν ευπρόσδεκτος. Πολλά εστιατόρια έχουν ακόμη κοινόχρηστο πιάτο νερού για κυνόδοντες που συνοδεύουν τους ανθρώπους τους. Ωστόσο, εάν ήμουν στην Ινδία, με την αφθονία των mangy street dog, η Madge θα ήταν πιθανώς canis non grata.

2. Ποιος μετέφερε το τυρί μου;

Είναι μια πρόκληση που πρέπει να διδάξω στο προσωπικό του αεροδρομίου και του ξενοδοχείου πώς ακριβώς πρέπει να αντιμετωπίζουν μαζί μου. Πάντα εξηγώ στο προσωπικό καθαρισμού του ξενοδοχείου πόσο επιτακτική είναι να μην μετακινούν ποτέ τα πράγματα μου. Δυστυχώς, σε πολλές περιπτώσεις, το κάνουν. Όταν συμβεί αυτό, πρέπει να καλέσω τη ρεσεψιόν για να στείλω κάποιον για να με βοηθήσει να βρω αυτό που ψάχνω. Αυτό είναι ένα μεγάλο, αποτρέψιμο χάσιμο χρόνου όλων.

3. Άσεμνη άρνηση

Ένα άλλο πρόβλημα που αντιμετωπίζω είναι η είσοδος. Δεν αναφέρομαι σε λεωφορεία ή μετρό. το θύμα της αυτόματης πόρτας μου δείχνει πού να πάω. Αντίθετα, αναφέρομαι στο να είμαι αρνήθηκε είσοδος. Ακόμα και χωρίς τη Madge, ορισμένα μέρη της επιχείρησης μου αρνήθηκαν την είσοδο απλώς και μόνο επειδή ήμουν τυφλή και ασυνόδευτη. Με έβλεπαν ως ευθύνη, νομίζοντας ότι θα πληγωθώ χωρίς τη βοήθεια ενός ατόμου με προβλήματα όρασης.

4. Κοκκιώδης μισαλλοδοξία

Ορισμένοι πολιτισμοί θεωρούν τους τυφλούς ως κακή τύχη. Αισθάνονται ότι ο τυφλός έχασε την όρασή του εξαιτίας του κακού κάρμα και προτιμούν να κρατήσουν την απόσταση τους. Από την άλλη πλευρά, υπάρχουν ορισμένοι πολιτισμοί που εκτιμούν τους τυφλούς. Αυτό είναι σίγουρα κάτι που σκέφτομαι όταν επιλέγω ποια χώρα ή πόλη θα επισκεφθείτε.

Οτι χρειάζεται να γίνει?

Τα εκατομμύρια των τυφλών σε όλο τον κόσμο αποτελούν μια πολύ βιώσιμη αγορά. τελικά, πρέπει να ταξιδέψουν για κολέγιο, γάμους και άλλους πρακτικούς λόγους, όπως και το επόμενο άτομο.

Σίγουρα πιστεύω ότι ο κλάδος των ταξιδιών θα επωφεληθεί από ορισμένες εταιρικές πρωτοβουλίες - δηλαδή, επιβάλλοντας πραγματικά την εθιμοτυπία κατάρτισης για τους υπαλλήλους της. Αυτό είναι ιδιαίτερα σημαντικό σε μέρη όπως οι ΗΠΑ και η Ευρώπη, όπου είναι ήδη μέρος του νόμου. Αυτό όχι μόνο θα βοηθούσε τους ταξιδιώτες με αναπηρίες, αλλά θα προωθούσε μια μεγαλύτερη κατανόηση μεταξύ του κοινού γενικότερα, αποφεύγοντας ορισμένα στερεότυπα για τα άτομα με ειδικές ανάγκες.

Όσον αφορά τα ξενοδοχεία, για παράδειγμα, το προσωπικό της ρεσεψιόν θα πρέπει να είναι εκπαιδευμένο να ρωτάει τους τυφλούς προστάτες τι, ειδικά, μπορούν να κάνουν για να κάνουν τη διαμονή τους όσο το δυνατόν πιο άνετη - καμία ανάγκη των δύο επισκεπτών δεν είναι ίδια.

Οι ταξιδιώτες που είναι τυφλοί μπορούν επίσης να βοηθήσουν έχοντας πάντα ένα αντίγραφο του ADA που περιγράφει λεπτομερώς την ενότητα σκύλου-οδηγού. Εάν ταξιδεύετε στην Ευρώπη, βεβαιωθείτε ότι έχετε γράψει αντίγραφο της αντίστοιχης νομοθεσίας της ΕΕ στη γλώσσα της χώρας προορισμού. Επίσης, απευθύνομαι πάντα σε ξενοδοχεία και αεροπορικές εταιρείες για να τους ενημερώσω ότι θα φτάσω με έναν σκύλο-οδηγό. Παρόλο που γράφω τις προδιαγραφές μου όταν κάνω τις κρατήσεις μου, αυτές δεν διαβάζονται πάντα και βρίσκω ότι οι άνθρωποι εκτιμούν συνήθως μια ευγενική ενημέρωση.

Είναι επίσης σημαντικό για τον μέσο όρο να γνωρίζει τι μπορεί να κάνει για να βοηθήσει έναν ταξιδιώτη που είναι τυφλός. Ένας τυφλός πρέπει πάντα να ρωτάται αν θα ήθελε βοήθεια προτού ένας ξένος πηδήξει σε ρόλο υπεράσπισης. Η κατάστασή μου με το θυμωμένο cabbie στη Νέα Υόρκη είναι ελαφρώς διαφορετική. οι υπάλληλοι του αεροδρομίου ήταν σε υπηρεσία, και είναι δουλειά τους να βοηθήσουν.

Αν δεν υπάρχει τίποτα άλλο, θα ήταν πολύ ευγενικό για τους ηγέτες της βιομηχανίας να συνειδητοποιήσουν ότι τα εκατομμύρια των τυφλών σε όλο τον κόσμο αποτελούν μια πολύ βιώσιμη αγορά. τελικά, πρέπει να ταξιδέψουν για κολέγιο, γάμους και άλλους πρακτικούς λόγους, όπως και το επόμενο άτομο. Πιστεύω ακράδαντα ότι μεγάλο μέρος της άγνοιας μπορεί να εξαλειφθεί μέσω της εκπαίδευσης και της κατάρτισης, διασφαλίζοντας ότι το ταξίδι όλων είναι αξέχαστο για τους σωστούς λόγους.


Δες το βίντεο: Λόγια από καρδιάς του μηχανοδηγού Χρήστου Γυλού.